Cuaderno de bitácora de un aviador inquieto

Flight Idle

Hoy, literalmente pasaba por ahí, y me han invitado a participar en un "debriefing" entre un piloto y un instructor con la siguiente cuestión: ¿Eres partidario de enseñar a aterrizar con el motor cortado? y, de ser así, ¿por qué? En una pista, quiero decir, no solo en el agua- y mi respuesta, tras pensarlo un momento, ha sido la que a continuación voy a comentar.

Bien, primero explicar que queremos decir con la expresión "con el motor cortado", porque por obvio que sea para mí, es más que posible que para algún lector no lo sea. Simplemente quiere decir con las palancas de potencia (PL) retrasadas hasta la posición "Flight Idle". Un símil bastante intuitivo sería, en un coche, conduciendo por una carretera, con una marcha puesta, digamos la tercera, con cierta velocidad, pero sin pisar el acelerador. Con el pie levantado. El coche se mueve, el motor esta en marcha, esta embragado, le estás inyectando el combustible suficiente para que no se pare, pero como no estas pisando el acelerador, no estás generando tracción alguna. Es más, estas realmente ayudando a frenar el coche.

Pero la pregunta de mi compañero implicaba, no solo la posición de las palancas de potencia momentos antes de aterrizar, sino la maniobra completa de aterrizaje: implicaba mantener la altitud de tráfico durante más tiempo y cortar el motor desde esta para llegar planeando a la pista y así tomar.

Un aterrizaje estándar con un avión propulsado por hélices, ya sea el motor que las hace girar uno de pistón o una turbina como en nuestro caso, suele consistir en un descenso suave, desde la altitud de tráfico hasta la toma, apoyado en el motor, es decir, añadiendo potencia, pisando suavemente el acelerador; en nuestro caso diría que pidiendo un 30% de potencia a las turbinas. En estos aviones, generalizando mucho, no se puede mantener un descenso suave con el motor cortado, porque las hélices generan muchísima resistencia y el avión pierde muchísima velocidad, hasta el punto de tarde o temprano entrar en perdida y desplomarse. (Si, en una Cessna 152 con hélice de crucero de paso fijo esto no pasa; planea aceptablemente bien con el motor cortado. Otro día hablaremos de hélices, de pasos y de revoluciones...).

Entonces (ya nos vamos acercando al tema en cuestión) ¿como realizas toda la maniobra con el motor cortado? Sencillamente aumentando considerablemente el ángulo de descenso. Picando. Manteniendo altitud de tráfico mucho más tiempo, cortando el motor solo cuando consideras que llegas a la pista con un descenso mas agresivo que ayude a vencer la resistencia que generan las hélices, mimando y guardando tu energía cinética para la recogida, para detener este descenso a escasos metros del suelo sin desplomar el avión y así convertir un impacto inminente en una aterrizaje. ¿¡Y por qué demonios querrías hacer algo así!?

Un día hace bastantes años oí por encima una conversación entre un Capitán y un Comandante. El Comandante en cuestión había pasado gran parte de su carrera siendo un instructor de vuelo elemental en la Academia General del Aire y el Capitán le preguntaba, con la intención de ilustrar a un tercer piloto, por qué demonios en esta se enseñaba y se entrenaba vuelo acrobático y vuelo en formación cerrada. La respuesta fue doble: primero, es un filtro, y segundo, por pericia. Para obtener pericia.

¿Por qué demonios enseño yo a tomar con el motor cortado? La respuesta es doble: primero, por pericia, para obtener pericia; y segundo, porque hay decenas de embalses en los que no puedes entrar a cargar agua descendiendo como lo harías en una aproximación ILS, y en el caso de que pudieras, tu vida es muchísimo más segura si eres capaz de mantener tu altitud de tráfico durante el mayor tiempo posible. Volando en un ambiente aeronáuticamente hostil, entre montañas, pajaros, cables, pinos, descendencias, sotaventos y alcaldes esperando para denunciarte si sobrevuelas su pueblo, la altitud es tu amiga. Si tienes un fallo, cuanto más alto, mejor. Si dudas, cuanto más alto, mejor. Pero para poder mantener esa altitud y aun así poder cargar agua, allí abajo en un agujero, y cumplir tu misión, debes tener la pericia suficiente para amerizar con el motor cortado tras un descenso pronunciado. Y esto es algo que hay que entrenar. Y, sí, es algo que te hace mejor piloto.

5 junio 2015

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